[ 基隆中元節 ] Keelung Ghost Festival – Last but not Least!


Our last  “destination” of the trip is to the main temple (主普壇) where lots of offerings are put forward and laid out on rows of tables in the open air. July 15th on the lunar calendar is the middle turning point for this ghost festival.A large offering ritual will take place on the night. At close to midnight, at the Qing’an Temple (慶安宮), there’ll be a ceremony with…

Taoist priests chanting to the lost souls/wandering ghosts (Chinese believe those souls that remain lost or wandering aimlessly either have done something wrong when they were alive or they were killed wrongly and could not let go). The lost souls/wandering ghosts can only take their share of the offerings given to them if they listen to the chants and take the meaning to their hearts.


Offerings – the larger type.


Can you believe this is actually made of rice?


Mr. Donut version of rice figures.


People fight to get these rice figures (free to take) at the end of the ceremony.


Offerings for “foreign” wandering ghosts if they want western food.


Figures depicting the water lantern scene from the night before. These are all made of rice!


This is also made of rice!


Another rice figure in the Mid-Summer Ghost Festival Museum. I think this looks pretty cute!


Lots of these miniatures of the rice figures that were made for the festival.


Instruction on how to make rice dough to make these rice figures.


Boat full of paper money for the other world.


This is made of thin paper.


These figures and houses made of paper will all be burnt at the end of the ceremony.

——————————————————————-
On the side (my own rambling):
中元,可以更精彩美麗

 
對基隆的印象,一直以來都是個灰暗、陰 沉、總是飄著細雨的黑暗港都,樓房密集,建築老舊發黑,是個讓人會聯想到拍驚悚片的場景,有人說基隆是台灣最“陰”的城市,過去惡名遠揚的黑水溝不知埋葬 了多少海上亡魂,將移民夢想幻滅的遺骸順著海流到達最終的目的地: 台灣東北角海岸,當地居民將這些回不了家的靈魂安奉在十八王公等類似廟宇,並在七月鬼門開時,大開席宴地招待這些“好兄弟”。農曆七月一直是個充滿禁忌的 月份,長輩總說農曆七月不要出去玩水、出門要注意安全等,雖然較科學的看法是七八月之所有會有這麼多 “意外”其實是因為夏天天熱加上暑假,出門遊玩的人也較平常多,因出遊而發生意外的人數及比例也自然較其他月份高,但科學說法和傳統說法相較之下,含有 “未知”因子的解釋總是深植大部份人的心,所以在我提起要參加 “與神鬼有約”在基隆的中元慶典活動時,長輩馬上露出“你最好不要去!”的恐怖面孔,電視新聞台也應景地播著參加中元慶典“最好不要穿什麼顏色的衣服不然 鬼會跟你回家”之特輯,也許是好奇心,也許是叛逆心理,這層層嚇阻包裝只加深我非去看一次如此盛大的台灣重要節慶的決心。在韓國,Intangible Cultural Asset (無形文化資產; 例如傳統音樂、戲劇、舞蹈、特殊祭典儀式) 是有受到國家政府明文保護,當一種傳統藝術被列為國家無形文化資產時是不能任意變動其傳統形式。韓國和台灣都曾受過外來殖民及文化入境的影響,但韓國人對 自己的文化資產的重視、保護與驕傲,激起我對台灣對自己文化資產的保護和態度的好奇心,身為半個台灣人,我很想知道在這個越來越重視各地方獨特文化及風俗 人文的世界潮流,台灣到底站在哪裡?
農曆七月十四日晚上的電子花車大遊行是 基隆中元慶典的高潮之一,我們在遊行前的幾個小時就先跑到中央舞台前去占好位,在等候期間各組也輪流去廟口夜市祭五臟廟。遊行的冗長和不能隨便走動的規 定,我們之前就已先被告知,在精彩的開幕舞蹈後,斷斷續續的電子花車和五花八門的隨車表演,有精彩到讓人連連拍手叫好的,也有讓人看到快五官麻痺的,節目 的重疊、主題模糊的呈現、組織的協調性、還可以更有特色的花車等讓我覺得台灣如此重要的慶典不應該只有如此,中元慶典的主題在遊行的呈現中有點迷失,我在 外國遊客的眼中看不到他們會中元慶典的感動或深刻體會,我懷疑他們知道他們在看什麼嗎? 在整個遊行中他們看得出這一批又一批的隊伍其實有歷史淵源的嗎? 如果我沒聽遊學台灣的大哥大姐們的之前的解說,我可能也會迷失在閃爍的霓虹燈、元宵大花燈和不同車上播的nightclub music, marching band music 和 belly dancers中,慶典名為 “Keelung Mid-Summer Ghost Festival”,但在這個遊行中帶給人敬畏的“ghost”成份幾乎不明顯,乍看下有讓人覺得就和其他遊街活動雷同,我相信籌辦單位每年都在根據過去 累積的經驗去修飾整個活動的每一環,傳統文化的細節和表現如能在結合新思想時更放大,Made in Taiwan 一定能更精緻,更能吸引外來觀光客一生至少要來一次。
當觀光客和 $$$ 的關係逐漸在精打細算的心裡發酵時,我們看到慶典或其他活動越辦越大的頃向,似乎人多、事多、場面大、廣告大就能吸引很多觀光客前來花點銀子,但觀光客也 不是傻子,當量過於值、一切了無新意,大部份的人都會在去過一次後就不會再去了。對一個國際旅人來說,出國旅行就是要看一些有地方特色和價值的景點或活 動,一些在他們的所住的地方所看不到的,例如: 華人不會想到歐美看中國傳統庭園,歐美人不會專門來台灣看類似 國人�
�認為某活動無特別突出的 在週邊硬體設施如果還是不週全,讓人覺得不方便也無所是事的話,要留住觀光客可難了,要他們再次參訪更難。
 
來到基隆廟口,大部份人都會想到廟口小 吃,雖然國人對小吃津津樂道,但除了亞洲人也大談小吃經外,其實你會發現歐美人士來到台灣不見得敢嘗試我們都很自豪的台灣小吃,也許是地方飲食文化的不 同,也許是路邊小吃給人的印象,在人來人往的夜市,在車水馬龍的馬路邊,受到潔癖思想感染的外來客(許多亞洲地區的華人也是),可能大多不太願意嘗試不是 井井有條地裝在乾乾淨淨的盤子上,或坐在燈光美氣氛佳的場所,畢竟出門在外就怕腸胃不適應,如果能結合典雅和乾淨外表的店面和道地的小吃的話,應該會更吸 引外人嘗試吧?… to be continued some other day..

Advertisements

Leave a Message

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s